carl friedrich gauss

Hoxe, nunha clase de matemáticas de 3º da ESO, saiu a figura do matemático Gauss. Denominado "o príncipe dos matemáticos", conta cunha biografía sorprendente na que abondan os descubrimentos matemáticos e físicos dende moi temprana idade. Deixo aquí un breve extracto da súa traxectoria: Naceu en 1777 en Brunswick (Alemania). Aos tres anos de idade aprendeu a ler e a facer cálculos aritméticos mentais con tanta habilidade que atopou erros nos cálculos que facía o seu pai para pagar uns salarios. (Aquí esaxerei un pouco na clase, dixen que levaba a contabilidade do pai). Aos dez anos o seu maestro solicitou á clase que atopara a suma de todos os números comprendidos entre un e cen. O maestro, pensando que a clase estaría ocupada algún tempo, asombrouse cando Gauss deu axiña a resposta correcta (o que veremos no 2º trimestre como suma de n termos dunha progresión xeométrica). Aos doce años, cuestionou a xeometría euclidiana (a que estudiamos nós na ESO e no bacharelato). Aos trece interesábanlle as posibilidades da xeometría non euclidiana. Aos quince, entendía a converxencia das series e demostrou o binomio de Newton. Recén entrado na universidade de Gotingen descubriu que podría construirse un polígono regular de dezasete lados usando só a regla e o compás. Enseñó la prueba a su profesor, quién se demostró un tanto escéptico y le dijo que lo que sugería era imposible; pero Gauss demostró que tenía la razón. Foi astrónomo, físico, geodesta e inventor. Falaba con facilidade varios idiomas, e terminou dominando o á idade de sesenta anos. A principios do siglo XIX, Gauss publicó sus Disquisiciones aritméticas, que ofrecían un análisis lúcido de su teoría de números, comprendiendo las complicadas ecuaciones que confirmaban su teoría y una exposición de una convergencia de una serie infinita. Estudió la teoría de los errores y dedujo la curva normal de la probabilidad, llamada también curva de Gauss, que todavía se usa en los cálculos estadísticos. En 1833 inventó un telégrafo eléctrico que usó entre su casa y el observatorio, a una distancia de unos dos kilómetros. Inventó también un magnetómetro bifiliar para medir el magnetismo y, con Weber, proyectó y construyó un observatorio no magnético. Tanto Gauss como Riemann, que fue discípulo suyo, pensaban en una teoría electromagnética que sería muy semejante a la ley universal de la gravitación, de Newton. Empero, la teoría del electromagnetismo fue ideada más tarde, en 1873, por Maxwell, aunque Gauss ya poseía los cimientos matemáticos para la teoría. En 1840, las investigaciones de Gauss sobre la óptica tuvieron especial importancia debido a sus deducciones por lo que toca a los sistemas de lentes. A la edad de setenta y siete años, Gauss falleció. Se ha dicho que la lápida que señala su tumba fue escrita con un diagrama, que construyó el mismo Gauss, de un polígono de diecisiete lados. Durante su vida, se reconoció que era el matemático más grande de los siglos XVIII y XIX. Su obra en las matemáticas contribuyó a formar una base para encontrar la solución de problemas complicadísimos de las ciencias físicas y naturales.

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